Space Ace: El Enviado De Jendell

Mi admiración e interés por Paul Daniel Frehley (bastante más conocido como Ace Frehley o como “Space Ace”) nace cuando descubro a mediados de los 80´s a Kiss en el programa de televisión “3, 2, 1 Contacto”. Recuerdo que el reportaje era sobre el técnico de luces de la banda y creo recordar que el tema que tocaban mientras hablaba el tipo era “Rockin´ In The USA”, aunque este detalle lo descubriría años más tarde y no estoy al 100 % seguro.

Ace

Ace siempre ha sido un músico único y original, y quizá por ello se convirtió en mi guitarrista favorito. Porque no es el más técnico ni siquiera, para la gran mayoría, el que transmite más “feeling”, pero para mí siempre tuvo un sonido y una actitud diferente al resto, y eso lo hacía especial.

Su persona, de hecho, ya es extraña. Ese cruce entre asiático e indio americano le hacían ser un poco el raro de la clase. Si a esto añadimos su fantasía desbordante (en la segunda audición con Kiss ya les habla a Paul, Peter y Gene del planeta Jendell…y pese a todo le contratan…) y su especial facilidad para meterse en líos pandilleros durante su juventud en el Bronx, podemos hacernos una idea del tipo de personaje de que se trata.

Respecto a influencias; él mismo reconoce que fue viendo sobre un escenario a Pete Townshend cuando decide dedicarse profesionalmente a la guitarra y abandonar el universo pandillero. Cream, Zeppelin y Hendrix son sus otras influencias principales. Pero el sonido que desarrolla durante la primera década de Kiss se aleja de esos patrones.

Sus comienzos con Kiss no fueron fáciles. Pero no tanto por su competencia como músico, de lo que iba sobrado, sino por los problemas que le suponía meterse en la piel de su personaje en el grupo. Tenía problemas con las reacciones alérgicas de su piel al maquillaje, también problemas para que le quedase bien debido a las huellas de un acné feroz y a las cicatrices que, dicen, le dejó un botellazo en su cara durante una actuación en la calle cuando era un adolescente. También le costó mucho acostumbrarse a las botas gigantes que debía llevar en escena, pues le hacían perder el equilibrio y la concentración para tocar la guitarra, que era su principal cometido. Porque pese a aceptar el concepto de banda que era Kiss desde el primer momento, para él lo primordial era la música, y no el espectáculo. Cosa que chocaba frontalmente con la idea de Paul Stanley y Gene Simmons, los cuáles consideraban al mismo nivel una cosa y la otra.

Probablemente ese fue el origen de la gran frustración de Ace. La gente miraba su maquillaje, su espectacular aspecto, las luces, la pose…pero no admiraban lo suficiente al músico; esa faceta quedaba en segundo plano.

Dicen que de ahí vienen sus problemas con el alcohol que, a la larga, parecen ser el factor determinante para el abandono de la banda. Y hago un lapsus para señalar que es increíble el número de vídeos que hay en YouTube de Ace borracho. Naturalmente no voy a poner ninguno aquí, porque no me gusta verlo en ese estado, pero me pregunto quién tiene tanto interés en mostrarnos esa faceta problemática de Ace. No lo entiendo.

Otro aspecto que siempre me gustó es la conexión Peter CrissAce Frehley. Es curioso como los dos miembros más en la sombra y más inestables emocionalmente de Kiss (mis favoritos de todas las épocas) se convierten en apoyo mutuo frente a las desbordantes personalidades de Stanley y Simmons.

En lo musical, Ace va componiendo progresivamente cada vez más temas para Kiss. Si en el primer disco (1974) mete “Cold Gin” (tema que no cantará), en “Hotter Than Hell” ya incluyen dos (“Parasite” y “Strage Days”, que tampoco se atreve a cantar aún). Durante la grabación de éste disco tiene un accidente de coche (el primero de varios, y parece que siempre relacionados con el consumo de alcohol), que le estropea más aún la cara. Más tarde tiene otro accidente, éste en el escenario, donde casi muere electrocutado. Éste hecho provoca dos cosas: que Kiss son de los pioneros en utilizar guitarras inalámbricas para evitar accidentes, y que Ace compone, tiempo después, “Shock Me” y que, por fin, podríamos escucharlo cantar en el álbum “Love Gun”.

En 1978 llegan los álbumes en solitario que lanza cada uno de los miembros de la banda. Bajo mi punto de vista, éste es el momento de Ace. Peter Criss saca al Julio Iglesias que lleva dentro, y hace un disco bastante mediocre donde explota al máximo los medios tiempos y el rollo balada, aprovechando en demasía el éxito y el estatus como intérprete que le habían dado “Beth” y “Hard Luck Woman”. Gene Simmons hace un disco realmente indigno para un tipo que ha compuesto algunos auténticos temazos. Su disputa de egos con Paul Stanley la pierde, pues éste firma un disco bastante más convincente. Pero el que se lleva el gato al agua es Ace. Su disco es soberbio, a la altura de los clásicos de la banda. Ace pone toda la carne en el asador y se luce en su trabajo. De hecho, alguna de las canciones que escribe para ese disco pasa al setlist de Kiss. El álbum empieza con las magníficas “Rip It Out” y “Speedin´ Back To My Baby”, y no podemos dejar de nombrar “What´s On Your Mind?”, “Wiped-Out” y, sobresaliendo, “New York Groove”. El Hombre del Espacio barre al gato, al demonio y a “Starchild”.

Tras la gira de “Dynasty” (1979), Peter deja la banda (aunque por motivos promocionales aparecería en el vídeo “Shandy” del siguiente álbum: “Unmasked”) con graves problemas personales (drogas, divorcio…). Éste hecho seguramente afectó mucho a Ace, pues era el único amigo real que tenía en el grupo. Además, a partir de ese momento las decisiones las tomarían Paul y Gene que hacían frente común y contra los que no tenía nada que hacer un Ace en constante desventaja numérica. Todo esto hace que nuestro amigo decida encerrarse en casa, negarse a salir de gira e incrementar su consumo de alcohol. El final de su relación con Kiss está muy cerca.

Varios accidentes de coche, entradas y salidas de clínicas de desintoxicación…todo un conglomerado de incidentes que hacen que se vea obligado a firmar un contrato con sus compañeros por el que se comprometía a cumplir con las giras y con las promociones hasta 1984. Pero no aguantó. Ace no respetó siempre ese contrato y ni siquiera grabó ninguna guitarra de los discos “Kiss Killers” y “Creatures Of The night”, pese a aparecer en sus respectivas portadas.  Su inestabilidad emocional, sus problemas con el alcohol y el hecho de que quería estar con su mujer e hija y no salir de gira, le fueron separando del universo Kiss, hasta que en Noviembre de 1982 abandona definitivamente la banda.

Más accidentes, mayor bajada a los infiernos y, por fin, la puesta en marcha de su proyecto en solitario, los Frehley´s Comet. Pero este tema ya no lo vamos a tocar. Prefiero dar paso a relatarles brevemente cómo fue la única ocasión que pude ver a Ace sobre un escenario.

En 1996 los cuatro miembros originales de Kiss toman la decisión de reunirse y hacer una gran gira a nivel mundial, lo que supone una oportunidad asombrosa para varias generaciones de fans que nunca pudimos verlos.

El concierto de Kiss en Madrid estaba anunciado (y es lo que pone en la entrada que conservo) para el 28 de Noviembre de 1996. Una inoportuna huelga de camioneros en Francia hace que el convoy de la banda no pueda atravesar la frontera, y tendremos que esperar hasta el miércoles 25 de Junio del siguiente año para poder ver a la formación original de Kiss en un acontecimiento único e irrepetible.

Recuerdo que salimos en coche desde Cartagena el mismo día, llegamos a Madrid, tomamos un par de cervezas, vimo el concierto, tomamos un par de cervezas más y nos volvimos a Cartagena en estado de shock.

Me siento incapaz de transmitir las emociones que sentí durante aquel espectáculo.  Recuerdo que nos pilló cerca de Gene Simmons durante la mayor parte del concierto, algo por lo que la mayoría de gente que asistimos habría dado un brazo, pero yo quería ver a Ace principalmente. Y fue durante el apoteósico “Let Me Go Rock And Roll“, tema donde Ace siempre brilla de manera especial, cuando Ace se movió más y cambió durante buena parte de la canción su posición con Gene, acercándose a nuestra posición.

Aquello era un sueño hecho realidad.

 

Después de aquella mágica gira Peter y Ace abandonarían de nuevo el grupo y Gene y Paul decidieron contratar a dos mercenarios para que tomasen los personajes del Gato y del Hombre del Espacio. Ya ni siquiera se molestaron en diseñar nuevos personajes como había sucedido en otras etapas de la banda.

Mandaba el dólar y esa fue su triste decisión.

Ésta es la historia resumida de una verdadera estrella que nunca ha parecido ser feliz con lo que ha conseguido y que, pese a todo, nos sigue encandilando a muchos miles de personas. Hay otras estrellas estrelladas, pero son de este planeta.

Tuve oportunidad de ver de nuevo a Kiss con la actual formación en la edición de un festival, pero no tuve el valor de terminar de ver la actuación…seguramente porque fui capaz de descrifrar a tiempo aquel mensaje que venía del planeta Jendell, donde me decía que mejor ir a tomar una cerveza a algún bar del centro a la salud de Ace y de su legado, que ver aquella estúpida parodia.

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Debut

A MODO DE PRESENTACIÓN

Yo vivía en un blog llamado “Las Crónicas De Hank”, donde solía escribir sobre temas que me interesan, aunque casi siempre terminaba hablando de música. No pecaría de arrogante si apunto que se contaban por millones los seguidores del dichoso blog.

Esto me aportó fama, dinero, fans y ego, pero no era del todo feliz.
Seguramente esa sea la razón por la que mi buen amigo Castleotto (aka Dedostorpes), me ha ofrecido la oportunidad de aportar mi humilde (pero verdadero) punto de vista sobre el panorama musical.

Pero este último párrafo merece una puntualización; yo no sé nada de música. No sé nada de actualidad musical, no sé nada de casi nada. Pero de las pocas cosas que sé es de compartir sentimientos, experiencias y sensaciones…y si eso lo llevamos al plano de las artes (música, literatura, cine, videojuegos, pintura…) me veo capaz de escribir para compartir mi punto de vista y vivencias sobre distintos artistas o estilos.

Así que de eso se trata.
De compartir.

Gracias a Dedostorpes y gracias a los que van a leer esto.
Fer Chinaski

ENTRAMOS EN FAENA

Y he estado pensando estos días en cómo comenzar mi participación en este ilustre blog. Y tenía muy en mente el concepto “debut”, y buscaba inspiración en Internet, en mi colección de discos y en el interior de mi cabezota, cuando lo tenía justo delante, en mi mesa de trabajo.
Me refiero a que tenía delante de mí un debut mayúsculo, fuerte, que emana trabajo, cariño y saber hacer. Un debut que ya quisieran muchos artistas ya consagrados. Un debut que me lleva enganchado desde que me hice con él hace unas semanas.

Se trata del trabajo de la banda gaditana Bourbon, y que han llamado “Fango”. Es cierto que los de Sanlúcar de Barrameda ya habían editado un EP en 2010 (“¿Dónde te escondes, hermano?“), con el que se empezaron a patear los escenarios donde buenamente les dejaban tocar, pero éste “Fango” ya son palabras mayores.

Bourbon

Con una producción soberbia, el cuarteto ha logrado encerrar en el CD mucho del poder que tienen como banda, aunque no me cabe la menor duda de que el directo será su fuerte. Porque esa cosas se notan. Se nota cuando se trata de un grupo currado y solvente o cuando se trata de un artefacto amorfo ideado para hacer algunas grabaciones. Y Bourbon pertenece a la primera clase de banda.

¿Qué encontramos aquí? Aquí hay mucho Rock And Roll, eso por descontado. Pero puestos a desmenuzar un poco el CD, decirles que arranca con una intro de igual nombre que el disco, para pasar rápidamente con “La Charca Del Diablo”, que pasa por ser el primer single, y que si se dignan a escuchar en el enlace a YouTube que les propongo a continuación, se podrán hacer una buena idea de a qué suena Bourbon.

Johnny Ha Vuelto Al Barrio” tiene algo de Los Enemigos. Así lo veo yo. Y creo que no harían ascos a esa comparación. Porque está claro que el disco tiene mucho Hard Rock 70´s (todas esas potentes bandas “underground” de la época), pero también de los madrileños, de Allman Brothers, de UFO, de Corrosion Of Conformity o de los grandisioso Thin Lizzy. Tampoco me extraña verlos en algún vídeo con camisetas de Pentagram…en definitiva: se nota que han escuchado mucha y muy variada música.

Por destacar un par de temas más: “Solo” es la pieza más bluesy del álbum, y el estar ahí en medio del disco me parece todo un acierto (los que pertenecemos a la era del vinilo sabemos lo importante que era colocar adecuadamente el orden de los temas). Muy buenas guitarras y una demostración vocal de Raúl Guerrero realmente encomiable.

El Inquilino” me encanta. Me gusta mucho la letra (en general se nota que las letras están muy trabajadas, que todo encaja perfectamente y nos dicen cosas. Muy buen trabajo a este nivel también), y pasa por ser de los temas que más me han gustado desde la primera escucha.

Para hablar de la base rítmica de la banda, creo que lo ideal es ponerse “El Rey”. Todo el disco disfruta de unos bajos y unas baterías inmejorables. Intensos, fuertes, demoledores…y hermosos. Estoy seguro que cuando estaban grabando el disco ellos mismo sabían que estaban haciendo algo grande. Porque suena a los clásicos, pero con un aire totalmente actual.

El Día De La Redención” es otro temazo…y no voy a desgranarlo más. Es una obra que tiene que escucharse entera, sin compasión. Un tema tras otro…¿saben lo que pienso? Pienso que en este desastre de país hay mucho talento. Pero mucho. En la música, en la comunidad científica, en la tecnología, en la enfermería, entre el profesorado…en casi todas las disciplinas menos en la política, donde lo que más tenemos es canallas y desgraciados. Es una pena que nos estén condenando a salir del país o a trabajar por una miseria. Si hubiera justicia, éstos talentosos músicos tendrían que poder vivir de su trabajo porque es mayúsculo.

En definitiva; éste es el tipo de debut que yo hubiera soñado. Hecho con el alma.

Mucha suerte a Bourbon.
Nos leemos la semana que viene

PD: “Fango” se puede adquirir en los grandes almacenes habituales o directamente a través del Facebook de la banda.
http://rcm-es.amazon.es/e/cm?t=dedodiardepra-21&o=30&p=8&l=as1&asins=B00C1X4C2Q&ref=tf_til&fc1=000000&IS2=1&lt1=_blank&m=amazon&lc1=0000FF&bc1=000000&bg1=FFFFFF&f=ifr