Una Vez Más: Springsteen

springsteen-and-IEn éstos días que ha aparecido lo nuevo de Bruce Springsteen; “High Hopes”, hemos hecho el doble ejercicio de, por una parte, visionar el documental “Springsteen & I” y, por otra, escuchar el nuevo disco.

Respecto al documental, decir que se trata de un original experimento que recopila la opinión y las experiencias de un puñado de fans de todo el mundo con Bruce. Ridley Scott está detrás del proyecto (aunque no en calidad de director), y he de decir que tiene muy buenos momentos.

Es cierto que a veces empalaga un poco la pasión que ponen algunos de los fans a la hora de relatar qué significa Springsteen para ellos, pero también es cierto que algunas historias son realmente buenas.

Como por ejemplo la del llamado “Elvis De Philadelphia”, que pasa por ser mi favorita; un tipo que va a un concierto de Bruce disfrazado de Elvis y con una pancarta que dice algo respecto a juntar al Rey y al Jefe sobre el escenario cantando juntos. Algo que a Springsteen le hace gracia, y lo invita a subir. Así que el impersonator de Elvis termina marcándose dos canciones con Bruce. Lo que más me gusta de la historia es que el tipo le había prometido a su mujer 20 años antes que un día conseguiría subir al escenario con Bruce Springsteen.

 

Otra muy buena anécdota es la de la chica a la que invita a subir al escenario también, y la manera de conseguirlo fue portando un cartel que decía “Yo seré tu Courtney Cox”, en alusión a la actriz descubierta por Brian DePalma para el vídeo “Dancing In The Dark”, donde sube al escenario para echarse unos bailes con un joven Bruce Springsteen.

Y alguna que otra anécdota más que hacen que el documental se quede corto y te haga pasar un buen momento.

Respecto a “High Hopes” leo por ahí, con bastante pena, críticas que lo tachan de amalgama amorfa de canciones que vienen de diferentes momentos y que, por ello, el retoño ha quedado sin columna vertebral.

bruce-springsteen-high-hopesEs cierto que algunos de los temas ya habían sido publicados en versiones distintas, hasta cuatro, y que otros dos hacía un tiempo que formaba parte de los “set list” de sus conciertos. La mezcla de productores tampoco ayuda a que suene más compacto (Aniello, el archiconocido Brendan O´Brien y el propio Springsteen).

Aparte de eso, el disco tiene muy buenos detalles, propios de Bruce. Por ejemplo; en “Harry´s Place” rinde tributo a Clarence y a Federici, ya que podemos escuchar a los dos malogrados y fantásticos músicos en esta pieza de la época de “The Rising”. Y recordemos que otro de los cortes, “American Skin (41 Shots)”, es una feroz crítica a la policía neoyorkina, algo que ya le trajo más de un problema en su día.

 

Yo aplaudo esta nueva etapa de Springsteen. Pienso que Bruce no hará ya nunca un “Born To Run” o un “The River” o un “Nebraska”, como los Stones no harán un “Sticky Fingers” ni Tom Waits un “Rain Dogs” o un “The Heart Of Saturday Night“. Pero él ha decidido seguir experimentando con su música, y eso lo vemos en las producciones cada vez más complejas de sus álbumes, o en el cambio principal que nos ofrece esta entrega: las guitarras de Tom Morello (particularmente, lo admiro mucho). Y, además que le honra por su valentía, está en su derecho. Así que, me apetece defender este “High Hopes“, porque creo que es honesto y porque, musicalmente hablando, tiene buenos momentos. No es una obra maestra, pero lo que hace este hombre está al alcance de muy pocos, así que siempre hay cosas disfrutables en sus discos y éste me gusta más que “Wrecking Ball“, sin ir más lejos.

bruce_springsteen-2013-650-430Estamos ante un genio que hace tiempo que no tiene que rendir cuentas a nadie, y yo estoy contento por verle hacer las cosas que le apetecen, ya sea homenajear a Pete Seeger, probar con coros góspel o reconocer abiertamente que la colaboración con Tom Morello le ha llenado de nueva energía.

Así que, como no podía ser de otra manera, muero por verlo en directo, al menos, una vez más.

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Dolor, Religión, Superstición…Y El Mismísimo Diablo

sa3Jello Biafra dijo del Coronel que es “el último gran frontman del Rock And Roll”, Robert Plant les invitó a girar después de presenciar un concierto de ellos…estamos hablando de los, de momento, tristemente desaparecidos The Legendary Shack Shakers.

Punk, Delta Blues, Rockabilly, Polka, Rock Gótico, HillbillyThe Legendary Shack Shakers son un cocktail de todo eso y mucho más.

Formados a mediados de los 90´s en Paducah (Kentucky), y comandados por el Coronel JD Wilkes (ojo! lo de Coronel no tiene nada que ver con militares, sino que responde a un título otorgado por una organización masónica sureña: Fellow Kentucky Colonels), único miembro originario que quedaba antes de su disolución, grabaron su último disco en 2010 (“AgriDustrial”, Colonel Knowledge Records), y en noviembre de 2012 anunciaron el cese de sus actividades como grupo hasta dentro de un tiempo sin determinar.

Shack_shakers_76Hunkerdown” (1998), “Cockadoodledon´t” (2003), “Believe” (2004), “Pandelirium” (2006), “Swampblood” (2007) y el ya citado “AgriDustrial”, forman una interesantísima e inusual discografía, de la que destacaría los álbumes grabados en 2004, 2006 y 2007, resaltando especialmente a “Pandelirium” como su obra más compacta e imprescindible, bajo mi punto de vista. Es cierto que en “AgriDustrial” abrazan un estilo experimental que los acerca a las últimas grabaciones de Tom Waits, en lo que respecta a inclusión de metales, efectos extraños y composiciones con formas poco habituales, pero el resultado no me resulta tan atractivo como el de los anteriores discos que, aunque no exentos de una fuerte complejidad, sí que es verdad que son más asimilables. Porque hay que advertir que The Legendary Shack Shackers no son un producto fácilmente consumible aunque, si te atrapan, pasarán a ser una de tus bandas favoritas.

sa8Y qué directo…aún recuerdo como si fuera ayer el salvaje concierto que nos ofrecieron en abril de 2007 en la Sala Sol de Madrid, donde supieron transportarnos a su oscuro mundo a través de una actuación absolutamente memorable. Pocas, muy pocas veces (por no decir ninguna) he podido presenciar un despliegue de energía y desenfreno como el de aquella noche y, aunque creo que la mayoría nos quedamos noqueados en un primer momento por la colosal presencia escénica del Coronel JD Wilkes (pese al reducido tamaño del tipo…una suerte de Steve Urkel acrobático, extremadamente guarro, medio albino y pasadísimo de vueltas) del tatuado David Lee (muy vacilón también en escena, aparte de sacar sonidos inverosímiles de su guitarra) y del corpulento Mark Robertson (contrabajista).

 


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Si, amigos, aquello fue un verdadero concierto de club, donde participabas del mismo lo quisieras o no. Casi dos horas fantásticas, irrepetibles y realmente peligrosas, pues no sabías cómo iba a terminar aquello.

Unos años después tuve la oportunidad de verlos de nuevo, esta vez en Vitoria, en una de las ediciones del Azkena Rock Festival. Con un escenario mucho más grande y siendo aún de día, parecía que las condiciones podrían con el Coronel y los suyos, pero no fue así. Es cierto que no es la mejor manera de disfrutar este directo, pero sacaron con nota la actuación, y eso que con ellos ya no estaba David Lee, un personaje que se echaba mucho de menos.

LEgendaryAdemás de la extraordinaria amalgama de estilos que practican los Shack Shakers, otro de sus puntos fuertes son las letras que escribe J.D. Wilkes. Obsesionado con el dolor, la religión, las sectas y demás supersticiones, el tipo se ha convertido en una especie de estudioso del tema y trenza increíbles historias cuyo protagonista es un predicador, un curandero o el mismísimo diablo.

Siempre underground (incluso dibuja y guioniza cómics que él mismo produce, sobre leyendas del sur de los USA, con temática básicamente de terror y de sucesos extraños y paranormales no exentos de grandes dosis de superstición, que recopila de conversaciones con los ancianos del lugar), el Coronel manifiesta su aversión a los grandes sellos discográficos, y dice no entender cómo ciertos artistas supuestamente punks se suman a ese carro, manifestando que los músicos callejeros o que bandas hillbilly, formaciones de viejo  góspel o la actitud de The Pogues es mucho más punk que muchos que se han adueñado de esa etiqueta. Y creo que no le falta ni una pizca de razón. Por eso tiene esa necesidad de permanecer al margen, de ser casi clandestino, pero de estar satisfecho con su elección de estilo de vida.

 

Si “Bad Music For Bad People” de The Cramps cambió tu vida, como lo hizo con la del Coronel, espero que hayas llegado a tiempo para disfrutar de esta banda diferente y enormemente atractiva…si no es así; arrepiéntete, maldito pecador.

PD: El proyecto actual al que parece dedicar más tiempo actualmente el Coronel es J.D. Wilkes & The Dirt Daubers que, sin lugar a dudas, merecen la pena escuchar.

 

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Born In A Cross-fire Hurricane…

StonesI was born in a cross-fire hurricane,
and I howled at my ma’ in the driving rain,
But it’s all right now, in fact, it’s a gas!,
But it’s all right. I’m Jumpin’ Jack Flash,
It’s a gas! Gas! Gas!

En efecto. Es de la letra del saltarín Jack Flash (canción que inspiró el jardinero de Keith, por cierto) de donde han sacado el título para el documental que nos ocupa: The Rolling Stones Crossfire Hurricane (2012), y que tuve oportunidad de ver el otro día.

Hace un par de años vi aquel “Stones In Exile” que giraba alrededor de la grabación de ese disco sobre el que ya no caben más halagos: “Exile On Main Street”, posiblemente uno de los 5 discos básicos de la historia de la música. Creo que fue, precisamente, en la presentación de aquel documental en Cannes, donde Jagger digo aquello de: “Éramos jóvenes, guapos y estúpidos. Ahora, sólo somos estúpidos”. Pues bien; recuerdo que aquel documental me gustó mucho, que trataba, en efecto, del exilio del grupo a Francia para eludir al fisco británico, y todo lo relacionado con lo que allí se vivió y de cómo se parió “Exile On Main Street”.

 

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El documental hacía especial hincapié en la locura de drogas y excesos vividos en “Nellcote”, la casa de Keith Richards en Francia, donde convivieron un montón de personas durante el tiempo de grabación. Para terminar el disco, los músicos viajaron a Los Angeles, quizá porque de otra manera no hubiera podido ser acabado.

5556-the-rolling-stonesEn su momento me dio la impresión de que a veces se perdía un poco la película en hacer tanta referencia en el tema excesos, y algo menos en lo musical, aunque las imágenes que mostraba lo hacían realmente atractivo.

Pero este “Crossfire Hurricane”, me ha gustado más. Y lo ha hecho porque trata de toda la carrera del grupo. Especialmente de los comienzos, en los primeros 60´s, y de los 70´s. Tampoco deja de lado décadas posteriores, pero lo más interesante pertenece a esos periodos, y eso es de agradecer.

Aquí también tiene mucho protagonismo el tema de las drogas y los excesos, pero es cierto que para explicar la historia del grupo más grande que ha existido, no se puede obviar la importancia que han tenido estas sustancias. Sería censurar algo básico.

The+Rolling+Stones+stones_0Hay muchas imágenes (algunas explícitas), relacionadas con el consumo, pero es mucho mejor hacer hincapié en el resto del material. Yo no había visto gran parte de las grabaciones que nos enseña la película. Y es muy interesante ver la evolución de sus protagonistas. Y hay cosas especialmente llamativas; la figura de Brian Jones, por ejemplo, es esencial en los primeros años de la banda. Su aporte en discos como “Aftermath” o “Their Satanic Majestic Request” ya lo conocíamos, y su protagonismo en el documental está muy bien estudiado, pues va de más a menos, tal como fue en la historia del grupo. Quiero decir que se nos muestra perfectamente cómo ciertos hábitos empiezan a aislar a Brian y le van alejando de la banda, hasta que llega un día en que es echado. Hay quien dice que la relación de su ex-Anita Pallenberg con Richards también influyó en ese distanciamiento, y seguramente así sea.

 

La sustitución de Jones (echado del grupo por su nula aportación a éste, y posteriormente fallecido, como todos sabrán) por Mick Taylor también ha sido tratada de una manera espléndida. Y lo digo porque alimenta mis sospechas de que éste ha sido el “stone” menos carismático. El tipo tenía currículum de sobra (John Mayall & The Bluesbreakers), pero viendo las imágenes tanto sobre el escenario como en estudio o en los viajes, yo no lo veo encajar del todo. Quizá sean imaginaciones mías, pero a mí no me extraña que saliera huyendo despavorido de la banda, alegando que moriría pronto si seguía con ese ritmo de vida.

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Así que tenemos: un Jones que va de más a menos, un Taylor que viene a sustituir a una pieza esencial del grupo durante muchos años y que parece que no encaja al 100% y, por fin, entra en escena el gran Ron Wood, que es todo lo contrario a Taylor: un tipo nacido para formar parte de los Stones.

Rolling Stones concert datesDicen que en la lista de candidatos para suplir a Taylor habían mejores músicos que Wood…de estilo más limpio y mejor técnica, pero los Stones no son algo a lo que todo el mundo pueda adaptarse, y el ejemplo de Taylor es el mejor. Para ser un “stone” no basta con saber tocar. Eso sí, no nos cofundamos, que Wood es un músico excepcional: fue bajista de The Jeff Beck Group y guitarrista de The Faces (antes The Small Faces), una banda absolutamente imprescindible.

the-rolling-stonesPues esto se ve claramente en el documental. La conexión WoodRichards es inmediata. Tanto en el escenario como en las juergas y en el modo de vida. Es gracioso cómo cuenta Wood su entrada en el grupo, recordando que estaban en una fiesta en casa de Rod Stewart y que Jagger le comentó que Taylor se había marchado y que necesitaban un guitarra, que si le interesaba el puesto. Podemos deducir cuál fue su respuesta.

Todo esto ocurre en la última parte del documental, pero se nos ofrecen impagables escenas de Wood como miembro activo del grupo, y todas destilan un ambiente inmejorable. Lo dicho un poco más arriba: Wood había nacido para ser un “stone”.

 

Poco más que añadir. Mucha música, muchas imágenes fuera del escenario, muchas declaraciones interesantes, análisis del fenómeno social, las famosas imágenes de Hyde Park o del desgraciado concierto de Altamont, con los animales de los Hell Angels apaleando al personal…mucha miga tanto para seguidores de la banda más grande de la historia, como para simples curiosos, y tres confirmaciones de algo que ya sabía y que he defendido en varias ocasiones:

  1. Mick Jagger es, junto a Iggy Pop, el frontman definitivo.
  2. Charlie Watts siempre fue viejo.
  3. Si el Rock And Roll tomara forma humana…sería la de Keith Richards.

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Miedo A Un Planeta Negro: Public Enemy

public-enemy-0620Recordando hace poco a través de un amigo el poder reivindicativo de los Public Enemy, la banda hiphopera por excelencia para el que suscribe, he pensado que sería interesante darles un poco de protagonismo a través de este blog, pues es de esos grupos que merece la pena rescatar de vez en cuando.

Qué buenos aquellos tiempos en los que el rap no era un rollo machista y gallito de ver quién tiene más tías, más coches y más oro en las orejas…qué diferentes estas bandas de los 80´s con lo que luego ha reinado en el mundo del Hip-Hop…tipos como Run DMC, los imprescindible Beastie Boys o los que nos ocupan, entre otros pocos.

Sí. Los Public Enemy, junto algunas pocas bandas más, fueron en esa década el estandarte de un movimiento revolucionario, que luego fue absorbido, en gran medida, por la industria para canalizarlo y devolvernos un producto masticado por la industria, insulso y, demasiadas veces, ofensivo y cargado de mensajes machistas, racistas o promoviendo el tipo de violencia más estúpida.
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public-enemy-sellabandPero lo de Chuck D y Flavor Flav siempre fue otra cosa. La de ellos, es una historia de compromiso. Siempre hemos visto a Chuck como el cerebro creador, el idealista, y a Flavor como el elemento divertido, la imagen desenfadada…un equipo absolutamente equilibrado.

Muchos sabrán que fue uno de los productores definitivos del Rock, estamos hablando del gran Rick Rubin (que ha producido desde a Slayer a The Cult, pasando por Beastie Boys, Black Sabbath, AC/DC, Danzig, RHCP, Rage Against The Machine, ZZ TOP, Metallica, Tom Petty, naturalmente a Johnny Cash…y un larguísimo etcétera, que da de sí un currículum inaccesible al resto de mortales), el que a través de su sello de hip hop Def Jam Recordings (que ya también contaba con Beastie Boys y LL Cool J), el que les dio la oportunidad de grabar profesionalmente.

índiceThe Black Sex Pistols“, como se les llamó en su momento (aunque yo los hubiera llamado “The Black The Clash“, pues su compromiso político era más serio y menos folclórico que el de los Pistols, pero admito que es un buen calificativo), incian de esta manera su carrera discográfica, más allá de las demos poco profesionales que ya habían estado grabando. Su primer álbum (“Yo! Bum Rush The Show“) aún no cuenta con la madurez y calidad suficientes. De hecho, ni siqueira el reparto de roles es aún definitivo, pues Flavor Flav participa realmente poco en el disco. Los scratches de Terminator X (que podrían ser clasificados de terroristas por más de un gobierno ignorante), y las letras de Chuck D son los protagonistas de esa primera aventura discográfica.

Otra cosa distinta es lo que graban al año siguiente (1988), nada más y nada menos que “It Takes a Nations of Millions to Hold us Back“. “Brig The Noise“, “Don´t Believe The Hype“…en “She Watch Channel Zero?” meten parte del “Angel Of Death” de Slayer, y es que su relación con el Rock no es casual, es una constante en sus grabaciones y sus directos.

PETras más de dos años de imparables giras, grabarían otra obra imprescindible: “Fear Of A Black Planet” (cuánto le deben Negu Gorriak a este disco!!!), que contiene esa joya llamada “Fight The Power” y que Spike Lee popularizó más aún al incluirla en la fantástica “Do The Right Thing“. El disco traspasaría lo estrictamente musical para ser todo un acontecimiento social, hasta el punto de que en 2004 es uno de los 50 discos de la historia elegidos para formar parte de los archivos de la Biblioteca del Congreso de Washington, por su relevancia cultural e histórica.

Como toda gran banda, llegan las polémicas. Chuck D echa del grupo al Professor Griff por unas declaraciones en contra de los judíos en una entrevista a The Washington Times (aunque volvería al seno del grupo años después), y no son pocos los que se molestan porque atacan iconos de la cultura americana, tachándolos de marionetas en manos del racismo (Elvis, John Wayne…).
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Decíamos antes que muchas han sido sus conexiones con el Rock. Aparte de contar con guitarras y bajo en sus directos (en algunas ocasiones, al menos), instrumentos poco relacionados con el Hip Hop, por sus colaboraciones (con Anthrax, por ejemplo) y por samplear o emplear loops de grupos de Rock. Ese es otro matiz que hacen tan especiales a Public Enemy (al igual que a Run DMC).

No voy a repasar aquí toda su extensa discografía porque estaríamos mucho tiempo, pero hay que destacar que la banda sigue en activo y fieles a su manera de ver las cosas.

Ellos eran y son grandes. Y qué directos!!! Aún recuerdo con entusiasmo el concierto monumental (con chaparrón de esos que se agradecen) que dieron en aquel lejano Festimad de 2003, haciendo una jam con Chris Cornell (Soundgarden, Audioslave) y Tom Morello (Rage Againts The Machine, Audioslave) en el que casi pierdo la razón entre tanto despilfarro de talento y energía. De verdad que fue algo mágico e inolvidable. Uno de los momentos más intensos que he vivido en un concierto.

Un pequeño homenaje a estos grandes entre los grandes!!!!
Larga vida a Public Enemy!!!!  
Fight The Power!!!!

 

Rutas Enemigas

Los_Enemigos-Tras_El_Ultimo_No_Va_Nadie-FrontalMi buen amigo Dani (a.k.a. Psycho Sonic), sale del bar los miércoles desde las 21:30 a las 23:00 horas para presentar, generalmente en compañía de otros impresentables y/o invitados, el imprescindible programa Rutas Enemigas de Onda Polígono (Toledo), que se puede escuchar en el 107.3 de la FM, en www.ondapoligono.org, o a través del blog del programa (http://rutasenemigas.blogspot.com.es/). En el programa se puede oir mucha y muy buena música, además de jugosas aportaciones de invitados y presentador (aunque no siempre se acuerda de todo). Pues bien, éste tipo me propuso el otro día que le grabase un par de minutos hablando de Los Enemigos, y que escogiera una canción de su amplísimo repertorio y que la comentase, para un especial que están preparando.

Todavía no he decidido si hacer esa grabación (mi voz es maravillosa, que conste) o si pasarle simplemente un texto, pero lo que diga o escriba será algo que tenga que ver sobre la banda sonora mi vida. No es fácil decantarse entre tantísimo grupo a la hora de escoger la BSO de tu vida porque, además de tener varios favoritos, dependiendo de los años que se analicen saldrán elegidos unos u otros. Pero si tengo que escoger a una banda con la que hayamos caminado juntos gran parte de mis amigos/as y yo los últimos 20 y tantos años, esos son Los Enemigos.

Ese grupo que siempre podías poner en casa del Piñe y que a todo el mundo le gustaría.
Ese grupo que si tocaba cerca (o lejos!!!) de casa, fijo que iríamos a ver todos.
Ese grupo que nos ha ofrecido los mejores y los más lamentables conciertos, porque siempre ofrecían algo; malo o bueno (como cada uno de nosotros).
Ese grupo que no paraba de sonar en nuestros pisos de estudiantes.
Ese grupo del que esperabas ansioso cada nuevo lanzamiento discográfico.

los-enemigosHemos disfrutado a Josele y sus muchachos durante muchísimo tiempo, y el número de recuerdos y vivencias ligadas a ellos es abrumador. También creo que es el grupo que más veces he visto en directo (bueno, contando con Josele en solitario, porque si no posiblemente serían Los Marañones). No importa mucho hablar de discos en concreto, hablo del espíritu “enemigo” que durante tanto tiempo nos ha poseído a gran parte de nosotros (y lo sigue haciendo, desde luego!). Pero bueno, si me tuviese que quedar con tres discos de ellos posiblemente diría “Un Tío Cabal” porque fue el primero que escuché, “La Vida Mata”, porque es el que más he cantado y “Tras El Último No Va Nadie”, porque posiblemente sea el que más me gusta.

 

Tras El Último No Va Nadie” (1994, RCA) tiene connotaciones especiales para mí. No solamente porque, como he dicho, es un disco que me encanta, sino porque recuerdo que en aquella gira (en uno de los bolos de aquella gira, Fino tuvo que cantar todo el concierto debido al estado de Josele…está bien recordar estas cosas, pues el mismo protagonista no oculta su relación con la heroína y el alcohol, y de esa relación hablan muchas de sus canciones) los vi varias veces y conseguí un enorme poster de la portada del disco, que adornó mi habitación durante muchos años. Me gustaría saber qué fue de él, como de tantas cosas.

Además, en cierta ocasión tuve la oportunidad de preguntarle a Josele y a Fino porqué no es posible encontrar ese álbum por ningún sitio. Las razones que me dieron eran que fue descatalogado por la compañía de discos de ese momento, y nunca lo han vuelto a reeditar. Hoy en día es realmente complicado encontrar una copia de ese disco; ya sea en  tiendas o en ferias. Y ellos mismo me dijeron que lo pirateara y que lo distribuyera lo máximo que pudiera, pues se trata del secuestro de un puñado de canciones increíbles.

Los_EnemigosY es que “Tras El Último No Va Nadie” se ha convertido en el disco maldito de Los Enemigos, en una obra olvidada y desconocida para muchos. Pero la colección de temas que lo componen, tiran de espaldas (“¿Por qué yo?”, “La Venganza De H.P. Expósito”, “Clonaciones S.A.”, “Sueña (Por Mí)”,  “Sin Hueso”, “Las Tornas”,…), y es una auténtica lástima que haya quedado olvidado.

Y si es difícil quedarse con un solo álbum…más jodido es hacerlo con una sola canción!!!! Los discos de Los Enemigos, como el de todas las grandes bandas, es para disfrutarlos enteros, por completo, como una obra compacta que hace que todo tenga sentido…así que se me hace doblemente difícil escoger un solo tema, pero lo voy a hacer. Y añado algo obvio; hoy escojo éste, pero mañana podría ser otro cualquiera de la gran colección de temazos que tienen.

 

Escojo “El Ring” porque es 100% representativo del sonido de “Tras El Último No Va Nadie”. Es un tema que recurre a la temática favorita de Josele cuando escribe canciones (aunque en esta participa también Fino tanto en letra como en música): gente inadaptada que intenta cambiar su destino porque, como él bien dice, cuando naces todo es una lotería, y es injusto ser juzgado constantemente por cosas que uno no ha escogido. Comentaba hace ya unos cuantos años en una jugosísima entrevista (que aún guardo por ahí), que su condición de niño medio autista y de no ver bien le había hecho especialmente sensible con los “personajes biológicamente poco dotados para vivir en sociedad”, y cito textualmente.

Sí, esto es más o menos lo que le contaré a Dani; que  hoy me quedo con “El Ring” porque me ha puesto en la complicada tesitura de tener que decantarme, pero vuelvo a pinchar por completo el disco y, seguramente, después caerá “Nada”, “Ferpectamente” y “Gas”…aunque podría ser cualquier otro.

Te han llamao cobarde
y tú has dicho “vale ya,
de pelear en balde,
de no dar y siempre encajar”.
Y no has visto el lío
hasta que te lo has tragao.

Eres de los que cuando
hace frío acaban por
quemarse con el fogón,
quemarse con el fogón.

Si encajabas antes,
agárrate que aquí
te las dan sin guantes
y hasta en el DNI
Y no has visto el río
hasta que te lo has tragao.

Eres de los que cuando
hace frío acaban por
quemarse con el fogón,
quemarse con el fogón.

Si este asalto aguantas,
no te quedes en el ring,
vete de la lona, ¡salta!,
y no vuelvas por aquí.
Y no has visto el río
hasta que te lo has tragao.

Eres de los que cuando
hace frío acaban por
quemarse con el fogón,
quemarse con el fogón.

 

 

Mi Serie Z Particular.

CartelUn año más, por diversos motivos, no pude comparecer en Jerez para presenciar una nueva edición del que, para muchos, es el festival rockero por excelencia de este país: el Serie Z. Dicen los que lo conocen que el ambiente que allí se respira es distinto al de cualquier otro festival o cita que tenga que ver con el Rock And Roll. También dicen que el que lo prueba repite un año tras otro. Esperemos poder comprobarlo en alguna ocasión.

Pero este año, al contrario que en otras ocasiones, la mayoría de bandas que componían el cartel giraron por otras ciudades de la península, dándonos la oportunidad a unos cuantos de disfrutar de la experiencia de su directo. Vale, de acuerdo, no es lo mismo que estar en Jerez respirando el ambiente festivalero durante un par de días y nos hemos perdido a un buen puñado de grupos, pero realmente se te queda mejor cuerpo que si no tuvieras oportunidad de ver a ninguna de esas bandas.

Y a mi ciudad llegaron cuatro grupos repartidos en dos noches distintas, con un par de semanas de separación entra ambas.

La primera noche acogimos a The Dictators. Hace unas semanas les invitaba desde este espacio a que acudiesen a alguna de las muchas citas que tenían pendientes los neoyorkinos por todo el país. Y vaya si era un buen consejo, porque toda la gira ha sido un rotundo éxito. He leído las crónicas de cada una de las actuaciones que han hecho y he estado revisando los comentarios del grupo en Facebook, y les garantizo que la conexión entre público y banda ha sido realmente fuerte, algo fuera de lo común.

ManitobaMi tercera cita con Manitoba y los suyos y ésta ha sido la mejor de las tres. Me encantaron. Están en un estado de forma increíble. Dick Manitoba sobradísimo de voz. Y la actitud y el repertorio, inmejorable (aunque, para mi desgracia, no tocaron “What’s Up With That?“, un tema más grande que la vida y que pasa por ser mi favorito).

Sonido inmejorable y mega-potente (La Cripta, que fueron los teloneros, fueron bastante puteados en este apartado, la verdad). Al margen del aporte musical, que fue mucho, me gustó la cercanía y naturalidad de éstos tipos que, no olvidemos, son de la misma generación y grandísimos amigos, de The Ramones…ese echar fotos al público para mandársela al hijo en ese mismo momento me hizo mucha gracia. Y es que Dick Manitoba es un personaje que me encanta. El tipo siente un amor por su ciudad de la hostia, es un producto 100% neoyorkino al que siempre he admirado. Como decía antes, ya le había visto en una ocasión como The Dictators y otra colaborando con MC5, ambas en Madrid, y ha sido la más especial de las tres. Y no solo él. Ross The Boss dio un concierto sensacional, se gustó y gustó a los demás, se le vio cómodo y disfrutando.

A mí me encantaron. Me pusieron las pilas y me dieron energía para una buena temporada.

Who Will Save Rock And Roll?….The Dictators, of course!!!!

Dos semanas después pasarían tres bandas por la ciudad. Paradójicamente, metieron menos de 1/4 de público que The Dictators…y digo que es paradójico, porque el cartel era triple.

WesternThe Western Sizzlers presentaban “For Ol’ Time Sake…” (2013), ésta es una banda procedente de Atlanta, y que cuenta con un conglomerado de expertos músicos que la hacen realmente atractiva, especialmente por su frontman y por el gran Rick Richards (The Georgia Satellites…amo a esa banda!!!), aunque me sorprendió muy gratamente Nicky Ford.  Southern Country Rock, Boogie Woogie…música para divertirse de lo lindo, pero…los Western disfrutaron del peor sonido que he escuchado en años; un bajo atronador que casi nos rompe los tímpanos, unas guitarras que se escuchaban por un solo lado…aunque su propuesta molaba mucho (algo cascado el ex-Georgia Satellites, hay que decirlo, aunque es posible que se debiera a que aún no era medianoche cuando aparecieron en escena y él mismo dijo que esas no eran horas de ponerse a rockear). Lástima de ese sonido tan sumamente lamentable.

 

The_hangmenThe Hangmen me molaron por entrega y energía, pero yo los encontré algo repetitivos y un pelín sucios de más. Tengo muchos colegas que me colgarán por éstas atrevidas afirmaciones pero, bajo mi punto de vista, encuentro sus conciertos demasiado lineales. Es cierto que esa línea es energía pura y entrega al 100%, pero yo me aburro un poco. La comparación que hace mucha gente entre ellos y Social Distortion tampoco me vale. Los de Mike Ness militan en una categoría superior. Pero que nadie se engañe; sus conciertos son una apuesta segura y la inmensa mayoría de sus seguidores salen de ellos totalmente satisfechos.

 

the-del-lordsPor último The Del Lords que, para mí, fueron los grandes triunfadores de la noche. Banda veterana (formada en 1982), destilan personalidad y saber hacer como pocos. Mezcla entre garaje, country y folk, son unos tipos elegantes y profesionales, pero sin la frialdad que tienen muchos grupos con demasiados años a sus espaldas y que ejecutan su espectáculo de una manera perfecta, sino que éstos, además de sonar de lujo, saben llegar al corazón.

Solamente tienen 5 discos y su último trabajo (“Elvis Club”) pasa por ser uno de los discos del año.

Detallazo al dedicarle el tema de la Velvet UndergroundWaiting For The Man” al tristemente desaparecido hace unos días Lou Reed.

 

En definitiva; cuatro espectáculos distintos entre sí y todos excelentes, cada uno en su campo. La música en directo no tiene precio. Una lástima que no arrastre a todo el público que se merece este tipo de eventos.

Pequeño Homenaje Al Cronista De NYC: Mr Reed.

lou-reed“No me gustaba el colegio, no me gustaba la gente, no me gustaba la autoridad, estaba hecho para el Rock & Roll“.

Lou Reed

No nos queda otro remedio que rendir homenaje a otro de los grandes que nos ha dejado esta semana. Oigo mucho por ahí cosas como “vaya racha llevamos”…”se marchan los mejores”…y no es de extrañar. Los mejores, los más influyentes, los referentes vivos que más han aportado al Rock And Roll, tienen ya una edad. Esto es duro, pero es lo que hay. Ahora le ha tocado el turno a uno de los músicos más influyentes y que más han hecho por la creación de la música independiente, el señor Reed.

Nació en 1942 en Brooklyn y a los 14 años ya había grabado el álbum “So Blue” con The Shades. Siempre fue un joven inconformista y rebelde al que, incluso, trataron psiquiátricamente (dicen que para “curar” su ambigüedad sexual).

A mediados de los 60´s se junta con John Cale y fundan The Warlocks (que cambiaron su nombre después a The Falling Spikes). Luego vino la fundación de los imprescindibles The Velvet Underground y la relación con Andy Warhol, que fue el que intervino para que el grupo acogiese a la modelo alemana Nico como miembro del grupo (ella trabajaba para Warhol en The Factory).

Pueden imaginarse lo que se cocía en aquella “factoría” durante aquellos tiempos, donde personajes como Mick Jagger, Salvador Dalí, Allen Ginsberg, Truman Capote, Brian Jones o Fernando Arrabal participaban en sus famosas y extremas fiestas.

Warhol quería una banda para The Factory y por eso fichó a The Velvet Underground. Pero claro, una personalidad tan sumamente fuerte como la de Reed no iba a estar sujeta a este papel durante demasiado tiempo, así que para el segundo álbum de la banda (“White Light/White Heat“), ya no figuraba ni Warhol ni Nico, ni rastro de ellos.

lou-reed_2Pero las tensiones no acabarían aquí, y Cale abandonaría el grupo antes de grabar el tercer álbum de la banda (de nuevo llamado “The Velvet Underground”), y que ya tiene un sonido mucho más parecido al que Reed desarrollará en su carrera en solitario.

En 1970, tras grabar “Loaded“, que incluía himnos como “Sweet Jane” o “Rock And Roll“, deja la banda.

Aunque la Velvet fue el comienzo de todo yo prefiero, con mucho, la carrera en solitario de Reed. Y, además, hay que ser justos con él y reconocer que es de los primeros (o el primero) en impregnar sus letras de temas escabrosos y nada cantados hasta que él lo hizo: drogas, prostitución, inadaptados, suicidio…algo que luego cogería el punk como bandera, amén de temas de índole más social.

Su primer disco en solitario pasó de una manera bastante discreta, pero el posterior “Transformer” ya se trata de una de las obras mayúsculas del Rock And Roll. Una vez más, David Bowie se involucra en un disco colosal, fascinante desde la primera escucha, aunque esto no quiere decir que se trate de un estilo fácil y apto para todos los públicos (¿en cuántas obras maestras ha estado metido David Bowie?..no se puede calcular lo que le debemos a este hombre!!!). Este disco es droga dura, que te va enganchando cada vez más. Nunca serás la misma persona después de haber sucumbido a “Transformer“.

Andy´s Chest“, “Hangin´Round“, “Vicious“, “Perfect Day“,  la archiconocida “Walk On The Wild Side“…no hay ni una sola nota que sobre ni que falte en tan magna joya.

Lou+ReedDespués vendrían “Berlín” (para muchos su obra maestra, no es mi caso), “Sally Can´t Dance“, “Coney Island Baby“, “New York” (con las indispensables “Dirty Boulevard” y “This Is No Time“) o el infumable “Metal Machine Music” (una patada en la cara a su discográfica por agobiarle con que sacara un álbum comercial) y, en general, una carrera larga que, paradójicamente, termina con ese extraño y amorfo artefacto que es “Lulu“, el disco que grabó con Metallica y que cosechó bastantes más críticas que halagos.

Durante muchos años Reed se negó a tocar sus clásicos más reconocibles en vivo, y eso supuso que sus giras fueran durante criticadas por sus seguidores en más de una ocasión.

Y, por fin, hace unos pocos días que se confirma el fallecimiento de Lou Reed. Durante unas horas se decía que era una mentira que habían hecho llegar a diferentes medios a través de Internet, y que revistas como Rolling Stone habían tragado y, posteriormente, propagado la noticia pero, desgraciadamente, al final fue confirmada su muerte.

Admito que nunca fui el mayor fan de Reed, pero mi respeto por él era máximo y, por supuesto, amo discos como “Transformer“, un disco hipnótico y colosal del que ya hemos dicho cosas.

Siempre lo vi como el mayor cronista de New york…lo que Woody Allen es al cine con respecto a tan fascinante ciudad, Reed lo era a la música.

lou-reed_3Nunca lo ví en directo, pero siempre le deberé una a Lou Reed. Recién llegado a Madrid (con mi maleta de cartón y mi gallina bajo el brazo, hace ya muchos años), yo trabajaba en la desaparecida Dinamic Multimedia, y recuerdo que Reed tocaba en La Riviera. Intenté convencer a varios compañeros (con los que aún no tenía confianza) para que se vinieran conmigo al concierto pero, por una cosa u otra, nadie vino. Así que decidí no acudir…pero recuerdo perfectamente que aquella noche no pegué ojo, maldiciendo mi decisión en aquella habitación de aquel piso compartido de la calle Pinos Baja…¿porqué había dejado de acudir a una cosa que me interesaba por el solo hecho de no ir acompañado? Todo aquello me sirvió para que, desde aquel día, acudiese a todos los conciertos, exposiciones o películas que me apeteciera ir aunque fuese solo. Ahora me da risa, porque desde aquel momento cogí una media de dos conciertos por semana durante siete años y gran parte de ellos iba sin compañía, pero sé que esa actuación que no ví de Reed fue la que me hizo cambiar el chip.

Descansa en paz, Lou Reed, y gracias por todas esas canciones, poesías e imágenes que nos has dejado.

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